История

Кого озолотила Калифорнийская лихорадка

  
8673
Кого озолотила Калифорнийская лихорадка

16 августа 1848 году в Калифорнии вспыхнула золотая лихорадка. Несмотря на оптимистические прогнозы, золота на всех не хватило. Наименее преуспели в деле стремительного обогащения старатели, перелопатившие сотни тысяч кубометров грунта.

Анархия — мать порядка

Историю золотой калифорнийской лихорадки можно представить в виде толстенной книги комиксов. На первой странице изображен плотник Джеймс Маршалл, держащий в руках громадный самородок золота. На последней — он же спустя пять лет, бездыханный. Вдова занимает у знакомых деньги на гроб, чтобы похоронить мужа «достойно». А между этими двумя знаковыми событиями масса самых разнообразных судеб — счастливых, драматичных, трагичных, порой фантастических, а то и анекдотических.

История о том, как жители заштатного городка, каковым был в 1848 году Сан-Франциско, скупили в скобяной лавке все тазы, кастрюли и сковородки и ринулись вместе с шерифом мыть золото на Амэрикен-ривер, всем прекрасно известна. Вскоре к ним присоединилось все западное побережье. Затем люди хлынули с востока материка. А там начали подтягиваться и европейцы, уверенные в мгновенном обогащении.

При этом считается, что этот процесс был абсолютно хаотичным и неконтролируемым. Ну, разве что регулятором выступала продукция мистера Кольта. Потому что лишь в 1866 году Конгресс США принял закон, разрешавший старателям получать исключительные права на золотоносные участки, признаваемые федеральным правительством. А до этого якобы царили чисто природные законы, по которым живут волчьи стаи. Дело усугублялось еще и тем, что если бы в 40-е годы военный губернатор Калифорнии и принимал какие-то законы, то на их поддержание у него просто не было никаких инструментов: силы гарнизона были невелики.

Однако реальность изрядно отличалась от ситуации произвола и беззакония. И, несомненно, была прекрасной иллюстрацией того, что теоретик анархизма Михаил Александрович Бакунин был неглупым человеком.

Золотоносные земли занимали громадную площадь размером 300 на 100 миль. И в 1848 году всем хватало места, чтобы попытаться схватить за хвост удачу. Однако уже в следующем году из-за лавинообразного роста старателей на приисках стало тесновато. А уж через два года, когда их стало свыше 300 тыс., на золотоносных землях яблоку негде было упасть. Однако история не донесла до нас случаев массовых и регулярных кровопролитных сражений за лучшую делянку. Старатели, начиная с 1849 года, стали самоорганизовываться, выработав общественный договор без какого бы то ни было вмешательства властей штата.

Вместо применения насилия старатели начали организовывать контрактные соглашения. Было принято решение выделять каждому индивиду участок земли определенного размера. Работающий на этом участке имел исключительные права на землю и на находящееся в ней золото. Границы участков ограждались деревянными кольями с прибитыми предупредительными надписями.

Земля, занятая группой старателей для последующего раздела между членами группы, называлась дистриктом. Всего было создано более пятисот дистриктов. При этом в каждом из них существовали свои особые правила получения участков и взаимоотношений между их владельцами.

Но все это многообразие правил в пределах каждого дистрикта подчинялось здравому смыслу и предполагало предоставление всем равных прав. Участок считался наиболее удобным для добычи, если на нем или вблизи него была вода, необходимая для промывки золота. Если воды не было, то владельцу такого участка выделялась большая площадь по сравнению с водоносными участками.

Надо сказать, что на приисках существовали и исполнялись лишь полезные для общего дела законы, пусть они были и юридически не оформленными. Всяческие законодательные «глупости», пусть даже они исходили от самого президента, в расчет не принимались.

На приисках не действовали и обязательства перед кем бы то ни было, кто не входил в сообщество старателей. Так, например, состоятельные люди с восточного побережья пытались отправлять в Калифорнию наемные бригады по 40−50 человек, которые должны были делиться добытым золотом с нанимателями. Эти нелепые затеи неизбежно кончались провалом. На приисках люди становились свободными и независимыми и работали исключительно на себя.

У кого кошелек толще

Однако благодаря ломовому труду и справедливым корпоративным отношениям озолотились немногие из них. Потому что индивидуальная добыча — это, по сути, игра в рулетку. И не только из-за того, что далеко не каждый участок был богат золотом. Даже добытое золото имело свойство улетучиваться из карманов. Старателей усиленно «окучивали» шулера всех мастей, которые тоже ринулись на Клондайк на заработки. Их грабили. Но не на приисках, где разбойников немедленно линчевали бы, а по дороге домой.

Да и золота, как свидетельствует статистика, на такую прорву искателей финансового счастья было совсем немного. За три самых тучных года золота в Калифорнии было намыто на 6,9 млрд. современных долларов. Его мыли 300 тыс. золотоискателей. В год на каждого из них приходится 7700 нынешних долларов.

И из этих денег необходимо вычесть очень круглую сумму, поскольку жизнь на приисках была чрезвычайно дорогая. К тому же и для того, чтобы до них добраться, люди платили громадные деньги.

И вот вся эта громадная сфера обслуживания на золотой лихорадке гарантированно обогатилась.

История донесла до нас не столь и много имен людей, которые в Калифорнии в 40-е годы позапрошлого века мгновенно стали миллионерами. Но доподлинно известно, что «героем капиталистического труда» стал некто Хендерсон Льюеллинг, который продавал старателям яблоки по 50 долларов за штуку. Сколотил состояние и лавочник Сэм Бреннан из Сан-Франциско, который распространил в газетах сообщение о бешенных залежах золота и взвинтил цены на свои продукты.

На калифорнийской лихорадке выросли и большие фирмы, ставшие впоследствии транснациональными. Прибывший в Америку из Германии Ливай Стросс начал шить для старателей практичную одежду из парусину, которая не рвалась, не боялась грязи и защищала от ветра и до известной степени от дождя. Так появились знаменитые джинсы, которые компания Levi Strauss шьет и поныне.

Десятки, сотни, тысячи людей с предпринимательской жилкой брали со старателей, словно медоносные пчелы, оброк в виде драгоценного золотого песка. Который несли в свои «ульи». И при этом гарантированно обогащались. Это были поставщики продуктов, алкоголя, одежды, инвентаря, жилья, развлечений в салунах, острых ощущений за ломберным столом… При этом совершенно непомерной была стоимость билетов на корабли не только из Восточного полушария, где располагалась Европа, но и из восточной части Америки, поскольку для достижения Калифорнии необходимо было обогнуть мыс Горн.

Снимок в открытие статьи: золотоискатель Аугуст Брэндле нашел в водах реки Передний Рейн самородок весом 48,77 грамма / ИТАР-ТАСС

Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Последние новости
Цитаты
Анатолий Баранов

Главный редактор ФОРУМ. мск

Александр Шершуков

Секретарь Федерации независимых профсоюзов России

Комментарии
Новости партнеров
Фоторепортаж дня
Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Выборы мэра Москвы
Новости Финам
Рамблер/новости
Новости НСН
Новости Жэньминь Жибао
Новости Медиаметрикс
СП-ЮГ
СП-Поволжье
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня