18+
суббота, 21 января
Общество

Луну взрывают в прямом эфире

9 октября в 15.30 по московскому времени начинается невиданный доселе эксперимент — НАСА подвергнет «бомбардировке» естественный спутник Земли

  
53

Экcперимент проводится с целью доказать или опровергнуть гипотезу о наличии воды на Луне. Наблюдать за обстрелом поверхности Луны можно будет в режиме реального времени на сайте агентства, а также на телеканале «Вести».

Эксперимент будет проходить следующим образом. От космического аппарата LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite), который сейчас летает вокруг Луны, отделится «снаряд» — ступень ракеты «Центавр» (Centaur) весом более двух тонн. На огромной скорости она врежется в кратер. Произойдет взрыв, в результате которого вверх поднимется облако пыли, щебня и прочего лунного грунта. По мнению экспертов, высота облака будет достигать шести миль (9,5 километра). Примерно через 4 минуты сквозь него пролетит аппарат LCROSS, приборы которого должны уловить поднятые взрывом частички для последующего анализа.

Спустя примерно четыре минуты, второй зонд столкнется с поверхностью планеты в другом районе. Поднявшиеся облака грунта будут видны обсерваториями на Земле, несколькими летательными аппаратами на лунной орбите, в том числе и вторым лунным зондом LRO, на котором установлен наш отечественный прибор ЛЕНД.

Вывод обоих зондов был осуществлен ракетой-носителем «Атлас-5», оснащенной российским двигателем РД-180. Затраты на создание аппаратов и подготовку к полету составили 583 миллионов долларов. Вкладом России в эту экспедицию стал и прибор ЛЕНД.

Корреспондент «СП» накануне эксперимента пообщался с разработчиком прибора ЛЕНД заведующим лабораторией космической гамма-спектроскопии Института космических исследований (ИКИ) Российской академии наук Игорем Митрофановым.

«СП»: -Можно ли сказать, что сейчас начинается второй этап освоения Луны?

— Я не считаю, что Луну уже осваивали. Несмотря на близость к Земле, объем исследований спутника крайне мал. В 60−70-е годы все обуславливалось космической гонкой двух держав. Вспомните полеты «Аполлона». Они были достаточно короткие, сравнимые с восхождением альпинистов на вершину: взошли, флаг установили и — вниз. Сейчас концепция изучения начинает качественно меняться. Луна воспринимается как еще один, не исследованный континент Земли.

«СП»: — Итак, сегодня бомбардировка нашей ночной соседки. Не произойдет ли катастрофы вселенского масштаба?

—  Ничего не случиться. Подобные бомбардировки для Луны привычное дело. Ступень, которая ударится о ее поверхность, вполне сопоставима с небольшим астероидом в диаметре — двадцать-тридцать метров.

«СП»: — Можно ли будет увидеть взрыв с Земли невооруженным глазом?

— Да, это будет достаточно мощный взрыв, и его можно будет понаблюдать даже с помощью любительского телескопа, но только на территории Америке. В России ничего видно не будет.

«СП»: — Почему?

— Потому что эксперимент планировался американскими учеными, и они рассчитывали его под себя.

«СП»: — Как выбиралось место бомбардировки?

— В ходе работы зондов, в том числе и LRO, на котором установлен наш прибор ЛЕНД, выбирались локальные районы с излучением нейтронов, что с большой вероятностью указывает на высокое содержание водорода. Вначале было отобрано 9 таких районов. Из них в сентябре ученые выбрали три наиболее подходящие точки у южного полярного кратера Кабеус, после чего был сделан окончательный выбор.

«СП»: — Ваш прибор сыграл какую-то роль в этом выборе?

— Естественно. Именно он по оценке содержания водорода и помог определить точки на Луне, куда следует «уронить» зонды. И надо сказать, что после взрыва, ЛЕНД также будет отслеживать нейтронные излучения поднявшегося облака пыли.

«СП»: — Каков по вашему прогнозу будет результат?

— Не буду прогнозировать, чтобы не спугнуть удачу. Ведь Луна нам систематически преподносит сюрпризы. Например, первые данные прибора ЛЕНД показали неожиданный результат: мы считали, что локальные районы с высоким содержанием водорода должны полностью совпадать с вечно затененными областями в окрестностях ее полюсов. Оказалось, что это не так. И ЛЭНД опроверг общепринятую гипотезу о месторасположении районов с высоким содержанием водорода на Луне. Сегодняшний эксперимент поможет ответить на многие вопросы.

«СП»: — Например, какие?

— Например, почему в верхнем слое грунта Кратера Кабеус столь высоко содержание водорода? В какой форме он там присутствует? Что это — водяной лед или гидратированные лунные минералы?

Загадок много. Мы намерены также изучить нейтронные компоненты радиационного фона. Дело в том, что на поверхности спутника Земли достаточно серьезный уровень радиации, в который весомый вклад вносит естественное нейтронное излучение планеты. И, безусловно, прежде чем посылать туда надолго людей, нужно построить инженерную модель радиационной обстановки на Луне, провести соответствующие измерения и дать оценки нейтронной компоненте.

«СП»: — Вы говорите о посылке людей на Луну, как о решенном вопросе…

— В течение года на круговой полярной орбите мы должны выполнить основные исследования по глобальному картографированию и обзору Луны. После этого проект перейдет в ведение управления НАСА по космической науке. И тогда могут быть проведены изменения орбиты и осуществлены специальные маневры космического аппарата, чтобы провести дополнительные исследования. Другие приборы будут проводить наблюдения, с тем, чтобы мы смогли выбрать в будущем наиболее благоприятные районы посадки и планировать программу полетов людей на Луну. То есть в перспективе — это и выбор местоположения Лунной базы, и возможные рекомендации по первым спускаемым аппаратам.

«СП»: — Уже намечено, где именно будут располагаться лунные базы?

— Если наличие ледников на Луне подтвердится окончательно, то это существенно отразится на всей будущей программе освоения нашего спутника. Ведь вода — важнейший ресурс для обеспечения присутствия людей на обитаемой станции. Это источник кислорода для системы жизнеобеспечения, водород необходим для лунного ракетного транспорта. Кроме того, в окрестностях полюсов есть не только затененные районы, но и постоянно освещенные возвышенности. Такие комбинации затененных районов с возможным содержанием льда и постоянно освещенных районов, где солнышко никогда не заходит, идеальное место для базы. Солнце станет источником энергии, а воду и кислород можно будет получать из ледника. Лунных запасов хватит на столетия. Это уникальный стратегический ресурс.

Популярное в сети
Цитаты
Валентин Катасонов

Экономист, профессор МГИМО

Борис Шмелев

Политолог

Комментарии
Новости партнеров
Фото дня
СМИ2
24СМИ
Новости
Жэньминь Жибао
Медиаметрикс
НСН
Финам
СП-ЮГ
СП-Поволжье
Цитата дня
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня