Спорт

Крепкие зубы «лис»

Клуб «Лестер» впервые в истории победил в английской Премьер-лиге

  
15191
Игроки  "Лестер"  после футбольного матча английской премьер-лиги
Игроки «Лестер» после футбольного матча английской премьер-лиги (Фото: AP Photo / ТАСС)

О древнем Лестере на берегу реки Сор, главном городе графства Лестершир, еще недавно слышали только англичане. Да и то не все. Хотя интересного там немало — тенистые сады, зеленые парки, музей, биржа, ратуша, развалины древнего замка, следы римской мостовой и древних стен, кафедральный собор Святого Мартина, где размещена гробница короля Ричарда III. Лестер помнит сражения Алой и Белой Розы, междоусобную войну эпохи правления Карла I, когда город был взят был сначала роялистами, потом перешел в руки республиканцев…

В городе обитает свыше трехсот тысяч жителей. Трудится местный люд — кроме англичан, это выходцы из Африки, Индии, Китая Ямайки — на тамошних фабриках и заводах. Время горожане коротают в пабах и у телевизоров, дымят трубками, болтают о том, о сем. Но в последнее время говорят все больше о здешней футбольной команде — «Лестер Сити». А на днях народ и вовсе возликовал — их любимцы стали чемпионами Англии!

«Лестер» — старинный клуб, основанный в 1884 году, то есть более 130-ти лет назад. С цифрами связана еще одна забавная вещь — несколько поколений игроков «Лестера» в течение 111-ти лет гоняли мяч на стадионе «Филберт-Стрит». И лишь в 2002-м для команды выстроили новый, уютный «Кинг Пауэр». Руководство клуба залезло в немалые долги, но — выкарабкалось…

На эмблеме клуба изображена лисья мордочка. Девиз «Лестера»: «Foxes never quit», что означает «Лисы никогда не сдаются». Раньше к этому лозунгу относились с иронической усмешкой. Однако теперь, когда «Лестер» перехитрил всех и стал сильнейшим в Англии, этот лозунг выглядит символическим.

«Лестер» никогда не хватал звезд с неба, но и не был законченным неудачником. Хотя не раз вылетал из высшего дивизиона, но снова в него возвращался. Впрочем, в сезоне 1928−1929 годов команда стала вице-чемпионом Англии. Говорят, среди горожан отыскались почтенные старики — свидетели того, покрытого пылью успеха…

Команда трижды брала Кубок английской лиги, одолевала грандов, трепала нервы соперникам в европейских турнирах. Но чтобы вторгнуться в английскую элиту, разговора не было. Да и шансов у «Лестера», когда грохотали победной поступью монстры — оба «Манчестера», «Арсенал», «Челси», «Ливерпуль» — не было никаких. И такие внушительные бюджеты ему даже не снились.

«Лестер», которому многие предрекали роль аутсайдера, с первых туров первенства во весь дух бросился вперед. Сначала на него смотрели снисходительно, как на зарвавшегося авантюриста. Скептики и недоброжелатели твердили, что команда вот-вот оступится, упадет вниз. Все помнили, что в прошлом сезоне «Лисы» едва не вылетели из Премьер-лиги…

Но «Лестер» не сбавлял ход, он упорно мчался вперед под водительством своего седовласого вожака Клаудио Раньери. Возможно, лестерцы и сами не знали, на что способны. Сначала они беззаботно резвились, и им везло. Как в картах, когда все — в масть.

Шло время, и «Лестер» привык побеждать. Он уже знал, как это делается, благо Раньери все доходчиво объяснил. Одних соперников «Лисы» брали натиском, с другими хитрили, извивались. Играя против третьих, забивались в нору и внезапно, улучив момент, выпрыгивали и впивались в соперника мертвой хваткой…

«Лестер» — это безжалостный иностранный легион, сборище сорви-голов и творцы голов — британцы Джейми Варди, Дэнни Симпсон, Лиам Мур, Дэнни Дринкуотер, немец Роберт Хут, алжирец Рияд Махрез, малиец Н’Голо Канте, японец Синдзи Окадзаки, аргентинец Леонардо Ульоа.

Вчера этих игроков знали разве что в Лестере и его окрестностях. Сегодня их знают миллионы. И стоят они миллионы.

Забавно, что в команде «чтут» исторические традиции — в 824 году город Лестер был захвачен датчанами, обведен крепостной стен и укреплен замком. И нынче крепость — ворота «Лестера» обороняет от неприятельских вылазок излучающий ледяное спокойствие Каспер Шмейхель, сын легендарного Петера Шмейхеля, в 90-е годы блиставшего в «Манчестер Юнайтед». Сын отца не превзошел, но достичь его уровня может вполне…

В закономерности успеха «Лестера» нет сомнений, хотя в этом сезоне его конкуренты — фавориты прежних лет, словно сговорившись, дружно поблекли. Порой они приближались к лидеру, но, всякий раз он, изловчившись, уходил от преследования. Лишь «Тоттенхэм Хотспур» пытался было схватить «лис» за хвост, но всякий раз промахивался. В общем, охота на «Лестер» не удалась. Сами же «лисы» изрядно поживились…

Победа «Лестера» — не только шумная сенсация. Не только английская, но и мировая. И пример для подражания — ведь вчерашний аутсайдер совершил революцию — положил на лопатки фаворитов. «Лестер» заставил вспомнить, что яркий футбол — не обязательно большие деньги, а высокое мастерство и неукротимое стремление. Так было встарь, когда игроков не обсыпали с ног до головы деньгами, но они исправно делали свое дело.

Владелец «Лестера» — тайский бизнесмен Вишай Шривадданапрабха, основатель сети магазинов беспошлинной торговли King Power Duty Free. Раньше команда была просто игрушкой для миллиардера. Теперь — новый источник доходов.

…Когда стало известно, что «Челси» сыграл с «Тоттенхэмом» вничью, и «Лестер» за два тура до конца чемпионата стал недосягаемым для конкурентов, Раньери бросились поздравлять и заодно пытать — какие-такие секреты помогли ему вознести до небес скромный в недалеком прошлом клуб? Но невозмутимый сеньор Клаудио, который в нынешнем году отмечает 30-летие своей тренерской карьеры, лишь пожимал плечами: «Я просто работал, просил ребят выигрывать каждый матч. И даже не предполагал, чем это все кончится. Наверное, все дело в футболистах, их душе и сердце, и в том, как они играют».

Хитрость? Или подтверждение старой истины: все гениальное просто? Так или иначе, Раньери «вылепил» свою чудо-команду меньше чем за год! 64-летнему итальянцу для триумфа в одном из сильнейших турниров Европы потребовалось всего 294 дня. Наставником «Лестера» он стал 13 июля 2015 года, а на днях его клуб стал чемпионом страны. Наверняка больше всех порадуется за сына 96-летняя сеньора Раньери.

Осенью «Лестер» впервые сыграет в Лиге чемпионов. Как он проявит себя там — загадка. А что, если и там «лис», если их, конечно, не растащат конкуренты, ожидает взлет?

Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Последние новости
Цитаты
Андрей Гудков

Экономист, профессор Академии труда и социальных отношений

Михаил Ремизов

Президент Института национальной стратегии

Сергей Судаков

Политолог-американист, профессор Академии военных наук

Комментарии
Новости партнеров
Фоторепортаж дня
Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Новости Финам
Рамблер/новости
Новости НСН
Новости Жэньминь Жибао
Новости Медиаметрикс
СП-ЮГ
СП-Поволжье
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня