Спорт

Крепкие зубы «лис»

Клуб «Лестер» впервые в истории победил в английской Премьер-лиге

  
15192
Игроки  "Лестер"  после футбольного матча английской премьер-лиги
Игроки «Лестер» после футбольного матча английской премьер-лиги (Фото: AP Photo / ТАСС)

О древнем Лестере на берегу реки Сор, главном городе графства Лестершир, еще недавно слышали только англичане. Да и то не все. Хотя интересного там немало — тенистые сады, зеленые парки, музей, биржа, ратуша, развалины древнего замка, следы римской мостовой и древних стен, кафедральный собор Святого Мартина, где размещена гробница короля Ричарда III. Лестер помнит сражения Алой и Белой Розы, междоусобную войну эпохи правления Карла I, когда город был взят был сначала роялистами, потом перешел в руки республиканцев…

В городе обитает свыше трехсот тысяч жителей. Трудится местный люд — кроме англичан, это выходцы из Африки, Индии, Китая Ямайки — на тамошних фабриках и заводах. Время горожане коротают в пабах и у телевизоров, дымят трубками, болтают о том, о сем. Но в последнее время говорят все больше о здешней футбольной команде — «Лестер Сити». А на днях народ и вовсе возликовал — их любимцы стали чемпионами Англии!

«Лестер» — старинный клуб, основанный в 1884 году, то есть более 130-ти лет назад. С цифрами связана еще одна забавная вещь — несколько поколений игроков «Лестера» в течение 111-ти лет гоняли мяч на стадионе «Филберт-Стрит». И лишь в 2002-м для команды выстроили новый, уютный «Кинг Пауэр». Руководство клуба залезло в немалые долги, но — выкарабкалось…

На эмблеме клуба изображена лисья мордочка. Девиз «Лестера»: «Foxes never quit», что означает «Лисы никогда не сдаются». Раньше к этому лозунгу относились с иронической усмешкой. Однако теперь, когда «Лестер» перехитрил всех и стал сильнейшим в Англии, этот лозунг выглядит символическим.

«Лестер» никогда не хватал звезд с неба, но и не был законченным неудачником. Хотя не раз вылетал из высшего дивизиона, но снова в него возвращался. Впрочем, в сезоне 1928−1929 годов команда стала вице-чемпионом Англии. Говорят, среди горожан отыскались почтенные старики — свидетели того, покрытого пылью успеха…

Команда трижды брала Кубок английской лиги, одолевала грандов, трепала нервы соперникам в европейских турнирах. Но чтобы вторгнуться в английскую элиту, разговора не было. Да и шансов у «Лестера», когда грохотали победной поступью монстры — оба «Манчестера», «Арсенал», «Челси», «Ливерпуль» — не было никаких. И такие внушительные бюджеты ему даже не снились.

«Лестер», которому многие предрекали роль аутсайдера, с первых туров первенства во весь дух бросился вперед. Сначала на него смотрели снисходительно, как на зарвавшегося авантюриста. Скептики и недоброжелатели твердили, что команда вот-вот оступится, упадет вниз. Все помнили, что в прошлом сезоне «Лисы» едва не вылетели из Премьер-лиги…

Но «Лестер» не сбавлял ход, он упорно мчался вперед под водительством своего седовласого вожака Клаудио Раньери. Возможно, лестерцы и сами не знали, на что способны. Сначала они беззаботно резвились, и им везло. Как в картах, когда все — в масть.

Шло время, и «Лестер» привык побеждать. Он уже знал, как это делается, благо Раньери все доходчиво объяснил. Одних соперников «Лисы» брали натиском, с другими хитрили, извивались. Играя против третьих, забивались в нору и внезапно, улучив момент, выпрыгивали и впивались в соперника мертвой хваткой…

«Лестер» — это безжалостный иностранный легион, сборище сорви-голов и творцы голов — британцы Джейми Варди, Дэнни Симпсон, Лиам Мур, Дэнни Дринкуотер, немец Роберт Хут, алжирец Рияд Махрез, малиец Н’Голо Канте, японец Синдзи Окадзаки, аргентинец Леонардо Ульоа.

Вчера этих игроков знали разве что в Лестере и его окрестностях. Сегодня их знают миллионы. И стоят они миллионы.

Забавно, что в команде «чтут» исторические традиции — в 824 году город Лестер был захвачен датчанами, обведен крепостной стен и укреплен замком. И нынче крепость — ворота «Лестера» обороняет от неприятельских вылазок излучающий ледяное спокойствие Каспер Шмейхель, сын легендарного Петера Шмейхеля, в 90-е годы блиставшего в «Манчестер Юнайтед». Сын отца не превзошел, но достичь его уровня может вполне…

В закономерности успеха «Лестера» нет сомнений, хотя в этом сезоне его конкуренты — фавориты прежних лет, словно сговорившись, дружно поблекли. Порой они приближались к лидеру, но, всякий раз он, изловчившись, уходил от преследования. Лишь «Тоттенхэм Хотспур» пытался было схватить «лис» за хвост, но всякий раз промахивался. В общем, охота на «Лестер» не удалась. Сами же «лисы» изрядно поживились…

Победа «Лестера» — не только шумная сенсация. Не только английская, но и мировая. И пример для подражания — ведь вчерашний аутсайдер совершил революцию — положил на лопатки фаворитов. «Лестер» заставил вспомнить, что яркий футбол — не обязательно большие деньги, а высокое мастерство и неукротимое стремление. Так было встарь, когда игроков не обсыпали с ног до головы деньгами, но они исправно делали свое дело.

Владелец «Лестера» — тайский бизнесмен Вишай Шривадданапрабха, основатель сети магазинов беспошлинной торговли King Power Duty Free. Раньше команда была просто игрушкой для миллиардера. Теперь — новый источник доходов.

…Когда стало известно, что «Челси» сыграл с «Тоттенхэмом» вничью, и «Лестер» за два тура до конца чемпионата стал недосягаемым для конкурентов, Раньери бросились поздравлять и заодно пытать — какие-такие секреты помогли ему вознести до небес скромный в недалеком прошлом клуб? Но невозмутимый сеньор Клаудио, который в нынешнем году отмечает 30-летие своей тренерской карьеры, лишь пожимал плечами: «Я просто работал, просил ребят выигрывать каждый матч. И даже не предполагал, чем это все кончится. Наверное, все дело в футболистах, их душе и сердце, и в том, как они играют».

Хитрость? Или подтверждение старой истины: все гениальное просто? Так или иначе, Раньери «вылепил» свою чудо-команду меньше чем за год! 64-летнему итальянцу для триумфа в одном из сильнейших турниров Европы потребовалось всего 294 дня. Наставником «Лестера» он стал 13 июля 2015 года, а на днях его клуб стал чемпионом страны. Наверняка больше всех порадуется за сына 96-летняя сеньора Раньери.

Осенью «Лестер» впервые сыграет в Лиге чемпионов. Как он проявит себя там — загадка. А что, если и там «лис», если их, конечно, не растащат конкуренты, ожидает взлет?

Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Последние новости
Цитаты
Борис Джерелиевский

Военный эксперт

Владислав Шурыгин

Военный эксперт

Виктор Алкснис

Полковник запаса, политик

Комментарии
Новости партнеров
В эфире СП-ТВ
Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Опрос
Назовите самые запомнившиеся события 2018 года
Новости Финам
Рамблер/новости
Новости НСН
Новости Жэньминь Жибао
Новости Медиаметрикс
СП-ЮГ
СП-Поволжье
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня