18+
среда, 29 марта
Общество

Сенсационное открытие: новое топливо дадут… микробы

Ученый, ранее нашедший шифр для декодирования генома человека, вновь поразил научный мир

  
26

Известный генетик Крэйг Вентер, прославившийся тем, что нашел способ быстрой расшифровки генома, объявил, что сотрудники его лаборатории обнаружили под землей, на глубине примерно полутора километров, древние бактерии-углееды. Они пожирают каменный уголь, а выделяют горючий газ метан, пишет газета The Sunday Times.

Ученый утверждает, что уже придумал, как с помощью своего открытия можно спасти человечество от энергетического кризиса, и уже разрабатывает методы его применения совместно с компанией «Бритиш Петролеум». Вентер предлагает оригинальный метод горных разработок: не рубить уголь и не выдавать его «на гора», а поступать умнее: поскольку каменный уголь — самое используемое ископаемое топливо в мире и одновременно является и самым «грязным», то нужно расселить в угольных пластах открытые им бактерии, и попросту выкачивать наверх произведенный ими газ.

О своих научных разработках Вентер рассказал на недавнем научном саммите по вопросам исследований и инноваций в американском Ла-Джолье (Калифорния).

Вентер в частности заявил:

 — Мы обнаружили огромное количество разновидностей микробов на глубине около полутора километров от поверхности земли. В реальности же, их разнообразие — еще большее, и это совершенно потрясающе. Поскольку некоторые микроорганизмы были изолированы на протяжении 50−135 миллионов лет, то мы нашли совершенно уникальные экземпляры.

Всего, заявил Вентер, им собрано 20 миллионов новых генов уникальных микроорганизмов.

— В недрах земли упрятано огромное количество угля, который можно переработать в органические кислоты, в метан, в водород и так далее, — продолжает ученый — Микробы с этим отлично справятся! Я уверен, что с помощью этой масштабной работы мы сможем существенно увеличить добычу природного газа.

Вентер, как ученый, отмечает газета, имеет прекрасную репутацию, и об этом свидетельствует его ведущая роль в гонке декодирования генома человека, однако его новое открытие потребуется гораздо больших инвестиций, прежде чем обретет промышленные масштабы. Но если метод заработает, это будет огромный экономический прорыв. Ведь каждый год человечество сжигает примерно 6,5 млрд. тонн угля. Это количество, как ожидается, возрастет более чем на 60 процентов уже к 2030 году, что будет иметь серьезные экологические последствия. После сжигания угля в атмосферу выбрасывается наибольшее количество СО2. Но в обозримом будущем ученые, к сожалению, не видят альтернативы углю в производстве электроэнергии, а это означает, что выбросы парниковых газов продолжатся еще в течение многих десятилетий. Сжигание метана, напротив, практически не загрязняют окружающую среду.

Вентер также сообщил о других своих исследования, которые, по его словам, помогут рассматривать СО2, как исходный материал для производстве биотоплива.

 — Я рассматриваю СО2 в качестве сырья для производства биополимеров, метана и сахаров. Одно из самых ярких моих открытий состоит в том, что клеточная инженерия на основе водорослей поможет выкачивать липиды в чистом виде и в весьма значительных масштабах.

Зачем все это? — задается вопросом ученый и отвечает:

 — В течение ближайших 40 лет население Земли увеличится с 6,5 до 9 миллиардов человек. Проблемой станет все — пища, медицина, чистая вода, жилье и энергия, если мы не проделаем огромную работу сейчас.

The Sunday Times считает, что если идею Вентера удастся реализовать, то выбросы парниковых газов резко сократятся, так как каменный уголь уже не будут сжигать в печах. Правда, оговаривается издание, «подобные идеи следует воспринимать осторожно: биотехническая отрасль скандально известна своими чересчур грандиозными замыслами, часто выдвигаемыми для привлечения инвесторов».

Из досье «Свободной прессы»

Крэйг Вентер входит в сотню наиболее влиятельных людей мира согласно рейтингу журнала Time. Ему 60 лет. В 1990 году в Америке стартовал большой Human Genome Project, спонсорированный правительством США и многими неправительственными организациями. Метод расшифровки генома, который существовал в тот год, даже по самым оптимистически прогнозам требовал не менее 10 лет. И тогда Вентер предложил принципиально новый метод. Принцип метода заключается в том, что всю ДНК режут разными ферментами в лапшу на короткие куски. И все куски прочитывают (прочитать короткий кусок это вообще не проблема), но так, чтобы геном «перекрылся» несколько раз. Затем компьютер сбивает все опять в одну цепочку.

Идею признали гениальной. Расшифровка генома завершилось в рекордные сроки. Однако очень быстро Вентер ставит перед собой очередной вопрос: а что если процедить пару кубометров океанической воды, выделить из улова ДНК и посмотреть, что там плавает? В результате он открыл и описал более 1000 новых микроорганизмов и сотни тысяч новых вирусов.

Кроме того, Вентер является автором идеи конструирования новых живых организмов с помощью различных геномов.

Фото [*]

СМИ2
24СМИ
Рамблер/новости
Цитаты
Юрий Болдырев

Государственный и политический деятель, экономист, публицист

Валентин Катасонов

Экономист, профессор МГИМО

Комментарии
Новости партнеров
СМИ2
24СМИ
Рамблер/новости
Новости
Медиаметрикс
Лентаинформ
НСН
Жэньминь Жибао
Финам
СП-ЮГ
СП-Поволжье
Цитата дня
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня