18+
четверг, 8 декабря
Общество

Облик Марса вылепила радиация

Ядерный распад по-прежнему кипятит гейзеры и сплавляет дюны на Красной планете

  
48

На Северной полярной шапке Красной планеты в грунте довольно много льда. Эта замороженная в доисторические времена вода никогда не тает. Чуть подальше к югу начинаются Темные территории. Склонные к домыслам земляне утверждают, что здесь-то и разразилась ядерная война, приведшая Марс к катастрофе.

Среди ученых окружающие полярную шапку темные районы Марса получили свое название из-за того, что плохо отражают солнечный свет. Фотографические снимки, переданные с орбиты Красной планеты зондом Mars Express, миссия которого началась в конце 2003 года, позволяют рассмотреть интимные подробности закрытой от назойливых взглядов землян зоны в высоком разрешении. Несколько лет назад стало известно, что песчаные дюны здесь образованы сцементированными частицами космической пыли, кремниевого песка и льда.

Только в 2007 году группа ученых из Национальной лаборатории в Лос-Аламосе подметила в крохотной научной заметке, что эти дюны уже очень длительное время являются неподвижными. Что, правда, не помешало другим многочисленным группам сотрудников научных институтов писать доклады, в которых эти районы назывались эолианскими (вспомним миф об Эоловой арфе), то есть образованными главным образом движущей силой марсианских ветров. Ветры гуляют там и поныне. Однако в земных пустынях ветру достаточно нескольких дней, а то и часов, чтобы перенести барханы на десятки метров и засыпать крупные строения. Как же дюны могут оставаться неподвижными тысячелетия при сильном ветре? Что слепило в монолит мелкую пыль?

Брайони Хоган из Университета штата Аризона в городке Темпе посвятила много лет исследованию геологических процессов на Марсе. Недавно она опубликовала совместно с Джимом Беллом свою трактовку происхождения темных территорий. По мнению ученых, поверхность дюн на огромной — более 10 миллионов квадратных километров — площади когда-то давно была попросту расплавлена. При расплавлении песок становится стеклом — вот эта-то застывшая стеклянная корка и накрывает Темные территории.

Американские геологи предположили, что в прошлом интенсивная вулканическая деятельность на Марсе привела к выделению огромного количества тепла, которое и расплавило песок на огромной площади. Гипотеза, честно говоря, не бесспорная, к тому же базирующаяся в основном на догадках. Что дало основание их коллегам из других университетов США отреагировать замечаниями о том, что настоящая причина образования дюн и их спекания пока не известна.

Природа не терпит пустоты даже в домыслах. Недостаток научных доказательств привел к обширному творчеству уфологов, выдающих на-гора свои версии об остекленении барханов. Они полагают, что источником тепла послужило радиоактивное излучение во время масштабной ядерной войны марсиан в древние времена. Какую-то часть авторитета этим гипотезам придают высказывания западных ученых о том, что много тысячелетий назад ядерные войны уже были и на Земле и приводят в пример заброшенные древние города в Индии. Однако за этими версиями скорее угадывается желание сотворить красивую легенду.

И, тем не менее, серьезные ученые действительно говорят, что источником тепла, под воздействием которого формировалась поверхность Красной планеты, является радиация. «СП» попросила прокомментировать снимки с Mars Express известного российского исследователя планет Солнечной системы, руководителя лаборатории фотометрии и ИК-радиометрии Отдела физики планет Института космических исследований РАН, члена Научного совета РАН по астробиологии Леонида Ксанфомалити.

«СП»: — Леонид Васильевич, на ваш взгляд, что на самом деле находится на снимках, на которых американские ученые видят остекленевшие дюны?

— Я бы не стал делать однозначное заключение о том, что это именно стекло. На снимках, которые сделаны с орбиты Марса максимальное разрешение — 1 метр. То есть детали меньшего размера не распознаются. Именно в таком разрешении снимки песчаных барханов Марса сейчас лежат передо мной. Я считаю, что по ним нельзя положительно утверждать, что это стекло. Для точного ответа на этот вопрос надо взять образцы почвы из этого района и уже на Земле изучать в лаборатории. Но этого не произойдет ранее, чем через четыре года.

«СП»: — Я так понимаю, вы предпочитаете иную трактовку снимков?

—  На мой взгляд, там на поверхности находятся какие-то беловатые куски породы, которые рассыпаны повсеместно. Я считаю, что это застывшие куски льда вперемежку со всякой грязью.

«СП»: — Каким образом была сформирована эта поверхность.

— Представьте себе, что под слоем вечной мерзлоты, формирующей верхнюю корку почвы, находится источник тепла. Тепло может быть от ядра планеты — из-за огромного давления внутри космические тела всегда теплее, чем на поверхности, — или от радиоактивного распада находящихся в почве элементов. В этом случае находящаяся в толще вода начинает плавиться, переходит в пар и под большим давлением через трещинки и расщелинки изливается на поверхность. Средняя температура поверхностного слоя почвы, как мы неоднократно замеряли, составляет примерно -60 градусов по Цельсию. Естественно, вода замерзает и образует куски льда. В пользу этой версии говорят другие снимки, которые мы ранее делали на российских аппаратах. Там наглядно видно как на стенах древних потухших вулканов идут небольшие извержения в трещинах. Так вот изливаемые наружу языки породы сужаются на Марсе книзу, а на Земле — расширяются. Это вода превращается в лед. Ничего более определенного по этим фотографиям сказать нельзя.

«СП»: — Но, может быть, при минус 60 градусов и на Земле языки лавы быстро застывали бы, особенно если ее немного? К тому же, американские ученые говорят именно о вулканической активности…

— Мы неоднократно изучали этот вопрос и в нашей стране, и в Америке этим занимаются люди. Общий вывод: большая вулканическая активность, с колоссальными выбросами на поверхность внутренних расплавленных пород на Марсе регулярно наблюдалась более 500 миллионов лет назад. В более поздние времена о деятельности крупных вулканов говорить не приходится. Да и потом, какой вулкан мог бы покрыть своими выбросами 10 миллионов квадратных километров?

«СП»: — То есть вы совершенно исключаете вулканическую деятельность?

— В общем-то, да.

«СП»: — Я хотел задать вопрос, найдены ли следы радиации на поверхности Марса. Но, получается, вы считаете, что именно радиация сформировала поверхность приполярных барханов?

— Да. Только я не вижу никаких оснований утверждать, что это был именно массовый взрыв ядерных зарядов. Это сколько их надо взорвать, чтобы накрыло и расплавило такую площадь?

«СП»: — То есть речь идет о залежах урановой руды на площади в 10 миллионов квадратных километров?

— Если использовать геологические данные по Земле, то естественную породу с радиоактивными свойствами формируют три элемента: калий-40, уран и торий. Я не знаю, правда, таких больших залежей. Но совершенно понятно, что на локальном участке такого естественного ядреного источника вполне хватило бы, чтобы растопить воду и заставить ее под давлением бить на поверхность. Любая другая порода требует других температур и другого количества тепла для растапливания, для этого должен работать какой-то другой механизм.

Скажу честно, радиоактивный рудник на 10 миллионов квадратных километров — как раз соответствует по размерам всей площади материка Европа, — кипятящий воду на северном полюсе под застывшими миллионы лет назад недвижно песками лично мое воображение потрясает не меньше ядерной войны злобных марсиан. На память приходят слова Пушкина, впервые прочитавшего Коран: «Плохая физика, зато — какая поэзия!» На всякий случай, впрочем, дам совет: будете на Марсе не заваривайте чай и не отваривайте яйца в гейзерах! Там эти привычные на Курилах кулинарные приемы могут быть не безопасны.

Популярное в сети
Цитаты
Сергей Ермаков

Заместитель директора Таврического информационно-аналитического центра РИСИ

Комментарии
Новости партнеров
Фото дня
СМИ2
24СМИ
Новости
Жэньминь Жибао
Медиаметрикс
Финам
НСН
СП-ЮГ
СП-Поволжье
Цитата дня
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня