Общество

ДНК из-подо льда

Американцы претендуют на первенство в Антарктиде

  
9051

В начале этой недели отмечалась не круглая, но значимая дата в отечественной истории и науке. 194 года назад, 27 января 1820 года, русская антарктическая экспедиция Фаддея Беллинсгаузена и Михаила Лазарева в ходе своего кругосветного плавания открыла Антарктиду, подтвердив тем самым предположение Аристотеля о существовании неведомого материка, расположенного на Южном полюсе.

И без малого год прошел с тех пор, как в начале февраля 2013-го стало известно о взятии на шестом континенте нашими современниками — членами 57-й российской научной экспедиции — проб воды из реликтового озера Восток.

Оба события значимы — без преувеличения — для всей планеты. Но если про открытие Антарктиды за минувшие десятилетия сказано и написано немало, бывают там теперь не только специалисты, но даже туристы, то о том, что представляет (или может представлять) собой вода реликтового антарктического озера, знает, в сущности, пока лишь узкий круг специалистов.

Вскоре после того, как в прошлом феврале стало известно об удачном бурении озера близ российской станции «Восток» («СП» подробно рассказывала об этом), говорили о «скором изучении взятой на пробу воды». Ждали результатов к концу лета-2013. Но вот на дворе уже 2014 год, а вокруг «капель Востока» тишина. Может, исследования приостановлены? И что американские антарктические исследователи, громогласно заявлявшие тогда же о своих пробах антарктической воды, а потом «куда-то пропавшие»?

Корреспондент «СП» побеседовала с океанологом, профессором, заместителем директора Арктического и Антарктического научно-исследовательского института РАН РФ Валерием Лукиным, а также с руководителем лаборатории Института ядерной физики Сергеем Булатом.

─ Сразу отвечу на ваш вопрос об американцах, — сказал Валерий Лукин. —  Едва вернувшись в прошлом году из Антарктиды, они на весь мир объявили о том, что тоже, как и русские, взяли пробы воды из-подо льда «озера» Уилланс. Напишите, пожалуйста, слово «озеро» в кавычках. Потому что на самом деле это совсем не озеро, а водоем с проточной водой, то есть, совершенно разные гидрологические понятия. Вода в Уилланс накапливается постепенно, а потом, примерно раз в десять лет, сбрасывается. Объем данного водоема 0,5 куб. км. А водного тела озера Восток — 6100 куб. км. Как можно сравнивать?.. Так вот, спустя почти год со времени своего заявления о «пробах», ими нигде ничего не опубликовано, не было докладов на научных конференциях. Похоже, просто не о чем говорить. Иначе бы, поверьте, они давно «прокукарекали» на весь мир о своих достижениях.

Что касается цилиндрических проб льда, привезенных российскими учеными в Петербург из Антарктики, то их изучают специалисты Института ядерной физики. Процесс исследования продолжается, он непростой и небыстрый. Ясно на данный момент одно: при бурении скважины на полярном озере Восток мы столкнулись с образцами неизвестного человечеству ДНК.

«СП»: — Об этом озере близ российской антарктической научной станции «Восток» много говорят в последние годы. Но специалистам он ведь был известен давно…

─ Первым гипотезу о существовании в Антарктиде подледных водоемов высказал в конце ХIХ века член Русского географического общества князь Петр Кропоткин, впоследствии ставший известным анархистом. У него есть соответствующие работы. В советские годы на ледовом континенте побывал наш ученый Игорь Зотиков, теоретически рассчитавший, что вода должна там быть.

Вода, известно, не сжимается и при определенных условиях может скапливаться в углублениях рельефа, образуя водоемы. В середине 1950-х годов, летчики, летавшие в Антарктиду в период первых советских экспедиций, обратили внимание на относительно ровные плоские и достаточно протяженные участки льда на поверхности континента. Такое возможно только на воде. После чего группа английских и советских исследователей, в том числе, Зотиков, а также молодой тогда Андрей Петрович Капица, собрались, сопоставили все факты и предположения, провели расчеты. Ученые пришли к выводу, что в районе станции «Восток» находится большое водное тело, которое в честь станции и назвали.

«СП»: — Прошло потом ещё не одно десятилетие, прежде чем эти предположения подтвердились. И вот уже с помощью уникальной установки удалось пробурить лед на четырехкилометровую толщину, доставить на родину образцы с каплями чистой воды…

─ Не каплями, нет! Объемный кусок замерзшей воды составляет два литра. Что дает все основания на полноценное всестороннее исследование образца.

«СП»: — Было немало гипотез о составе этой воды, о том, что под толщей льда могут скрываться некие доисторические чудовища, и даже легендарная Атлантида, канувшая «вглубь моря». Не случайно, наверное, и столь созвучно континенту название затонувшего «чудо-материка»?

─ Антарктида в переводе с греческого означает «противоположная Арктида», то есть, противоположная Северному полюсу. Это на сегодня единственный на нашей планете континент без постоянного населения. Никаких намеков на Атлантиду там не нашли и вряд найдут. Достаточно сказать, что оледенел шестой континент примерно 30−40 миллионов лет назад, когда никакого человека ещё и в помине на Земле не было.

Что касается озера Восток, то оно никогда не соприкасалось с поверхностью земли, с разнообразием жизни, потому, собственно, и реликтовое. Микроорганизмы, которые могут там быть, уникальны для Земли, так как изолированы от контакта с внешней средой миллионы лет. Вполне возможно, что наука о них не знает. А если и знает, то важно понять — являются ли они результатом какого-то влияния человека, или внеземного происхождения.

«СП»: — Говорят, температура в районе расположения российской станции «Восток» близка к той, что на Марсе, который давно интересует ученых, ищущих там жизнь или её подобие.

─ Да, на нашей станции действительно была как-то зарегистрирована самая низкая на планете Земля температура: минус 89,2 градуса. А на планете Марс средняя температура поверхности составляет минус 90 градусов. По некоторым показателям озеро Восток приближено к полярным шапкам Марса. Есть косвенные доказательства, что в иных районах Красной планеты сохранились ледяные линзы и даже вода.

А вода — верный признак жизни. Значит, антарктическое озеро может стать своего рода исследовательской площадкой для тех, кто мечтает о марсианской экспедиции?

Но когда же «заговорят», наконец, образцы воды озера Восток? На этот вопрос ответил микробиолог Сергей Булат.

Он, как оказалось, сейчас в командировке во Франции. Именно там завершаются исследования антарктических проб.

─ Командировка плановая. У нас с французами действует договор о международном сотрудничестве. Нашей группе из Института ядерной физики предоставлены здесь все условия для работы. Конкретно — специальные холодные кабинеты и лаборатории для плавления льда с соблюдением физико-химических режимов, возможность для точной, выверенной разбивки льда и т. д. В России о подобных условиях приходится пока только мечтать. Впрочем, на нынешний год запланировано строительство современной лаборатории, схожей с той, где мы работаем во Франции.

«СП»: — У вас там большая группа коллег-помощников, Сергей Алексеевич?

─ Достаточная, пять человек. Основные биологические задачи, которые мы решаем с помощью физических методов исследования, это клонирование и изучение ДНК водных проб озера Восток. Проводим также изотопный, газовый и минеральный анализы. Работа кропотливая. Поначалу предполагалось, что сможем представить её результаты к концу февраля. Но сейчас уже понятно, что не раньше конца марта 2014 года.

Справка «СП»

Антарктическое озеро Восток находится в изоляции примерно около 14 миллионов лет. Его размеры — 250 км в длину и 50 км в ширину, оно ненамного, но больше Онежского озера в Карелии. Никогда не замерзает и на поверхности полностью отрезано от жизни, от земного разнообразия. Термическое сканирование позволило определить температуру воды в нем: от +10 — до +18 градусов. Предполагается, что получает «подпитку» из подземного источника тепла. Некоторые учёные считают, что озеро перенасыщено газами, в частности, кислородом.

Фото Г. Копосов/ РИА Новости

Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Последние новости
Цитаты
Юрий Болдырев

Государственный и политический деятель, экономист, публицист

Виктор Алкснис

Полковник запаса, политик

Владислав Шурыгин

Военный эксперт

Комментарии
Новости партнеров
Фоторепортаж дня
Новости СМИ2
Новости 24СМИ
Новости Лентаинформ
Опрос
Назовите самые запомнившиеся события 2018 года
Новости Финам
Рамблер/новости
Новости НСН
Новости Жэньминь Жибао
Новости Медиаметрикс
СП-ЮГ
СП-Поволжье
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня