Культура
30 августа 2015 16:13

Всё, что вы хотели знать об Африке…

Полина Соловьёва о книге, посвященной истории и жизни «Черного континента»

1318
Всё, что вы хотели знать об Африке…

Книгу «Что такое Африка» критик Лев Данилкин назвал лучшим науч-попом лета, а Галина Юзефович в своей рецензии отметила возвращение старого доброго жанра советской книги «о дальних странах». Это обстоятельное благодаря увлекательному стилю изложения может считаться не просто научно-популярной книгой, а настоящим научно-популярным романом, а по масштабу и охвату вполне претендует на звание самого значимого литературного труда об Африке за последние 30 лет.

Авторы книги «Что такое Африка»: лингвист и этнограф Кирилл Бабаев и учёный-африканист Александра Архангельская. Бабаеву, кстати, принадлежит открытие неизвестного науке африканского языка зиало. В книге подробно рассказывается о флоре и фауне континента, о появлении первых людей, чернокожих Адаме и Еве, с которых и пошёл род человеческий, о великих африканцах, об истории древних африканских царств и современных стран, о кровопролитных войнах и геноцидах, работорговле, процветающей и поныне, повседневной жизни и кухне, культуре, религии и мифологии, а также войне за ресурсы континента между Западом, Россией и новыми, азиатскими, игроками. Кроме этого она богата увлекательными и анекдотическими сюжетами, познавательными историями и небезынтересной статистикой. И всё это иллюстрировано многочисленными авторскими фотографиями.

Что нужно знать об Африке. Что в 1900 году её население составляло 0,8% жителей планеты (около 133 миллионов человек), а сегодня превышает 14% населения земли (здесь проживает свыше миллиарда человек). Что в Африке находится 12% мировых запасов нефти, 80% всего мирового золота, 90% хрома и платины, 80% алмазов планеты. Уже сегодня страны ЕС на 100% зависят от импорта полутора десятков металлов, по добыче которых Африка является монополистом. Вот такой вот богатый и одновременно бедный континент… Кстати, только лишь 26% границ между африканскими странами проходят по естественным рубежам, разделяя этносы — что является постоянным источником напряжённости и конфликтов.

О том, какие страсти кипели на Чёрном континенте до прихода европейцев, известно совсем немного. Причиной того, что в увлекательной истории Африки так много белых пятен, является недостаток письменных памятников. До сих пор большинство африканских народов не имеют письменности, а люди с пером и бумагой, заносившие новые сведения в хроники, во многих областях появились только в начале XX века — это были европейские колониальные офицеры и чиновники. Вот такой вот исторический парадокс: ведь пять тысяч лет назад человек изобрёл письмо именно здесь, в Африке!

По-прежнему хранят свои тайны, занесённые песками пирамиды древнего царства Мероэ (государства, воевавшего и с Римом, и с Египтом), гигантские скульптурные камни в Тия, в Эфиопии (кто и зачем поставил их — до сих пор неизвестно), руины Великого Зимбабве, шестиметровые стены Лоропени и ещё десятков других покинутых городов Буркина-Фасо, построенных в X веке…

Кстати, названия современных африканских государств часто напоминают имена древних империй, но редко соответствуют им географически. Республика Гана находится в тысячи километров от границ былой империи Гана («Золото там растёт как морковь, и собирают его на восходе солнца», — писал о могущественной империи арабский путешественник Ибн-Факих в VIII веке). Древний город Бенин расположен за пределами нынешней республики Бенин, на территории Нигерии. Гвинея, Эфиопия и Судан — древние названия обширных регионов Африки, лишь малая часть которых занята сегодня одноимёнными государствами.

Интересно упоминание встречи карфагенян с «людьми, поросшими шерстью» (учёные предполагают, что это были гориллы). Вот что рассказывают об этом сохранившиеся записи о путешествии карфагенского царя Ганнона: «Преследуя, мы не смогли захватить мужчин, все они убежали, карабкаясь по кручам и защищаясь камнями. Трёх же женщин мы захватили. Они кусали и царапали тех, кто их вёл, и не хотели идти за нами». Кстати, африканцы считают, что гориллы и шимпанзе умеют говорить, но держат это втайне от людей — из страха, что их заставят работать. Это, конечно, вызывает у нас улыбку. Но научные эксперименты выявили у человекообразных обезьян языковые способности, и учёным удалось научить их «говорить» на языке глухонемых.

В главе «Повседневная жизнь» подробно описан быт и традиции различных африканских регионов, кухня и даже рецепты блюд, наряды и церемонии. Интересно, что среди африканцев распространена вера в мнимые болезни. Например, в некоторых районах Сомали среди скотоводов распространён страх перед некоей «белой мухой», которая, залетев сквозь нос или рот, пожирает весь организм. Сюжет достоин какого-нибудь голливудского фильма ужасов. Чтобы уберечься от «белой мухи» пастухи тщательно закрывают себе лицо. Никакие официальные сообщения медиков о том, что мухи попросту не существует, не могут переубедить их.

Книга полна любопытных, неожиданных фактов.

Так, родиной верблюда, оказывается, является Северная Америка, откуда он попал на Евразийский материк в эпоху обмеления Берингова пролива. Именно поэтому ближайшим родственником верблюда является южноамериканская лама.

Перед открытием Суэцкого канала в 1869 году Европу охватила паника: по газетам ходили некие «инженерные расчёты Наполеона», доказывающие, что уровень Красного моря на 10 метров выше Средиземного и что открытие канала немедленно затопит пол-Европы.

В нескольких сёлах Абхазии проживает особая этническая группа чернокожих, называемых абхазскими неграми. Учёные затрудняются объяснить их появление на Кавказе, но, скорее всего, они являются потомками рабов, приобретёнными грузинскими аристократами в XVII веке для работы на мандариновых плантациях. В книге даже приводится фотография 1870-го года с впечатляющей подписью «негро-арабо-горец из Карабаха».

А лидер Экваториальной Гвинеи Франсиско Нгема в какой-то момент перестал доверять главе своего центрального банка, приказал его убить и перетащил в свою родную деревню весь государственный бюджет. Все наличные деньги страны хранились в бамбуковой хижине рядом с его домом. После его свержения выяснилось, что весь бюджет был съеден. Но не инфляцией, а термитами!

Египетская царица Хатшепсут, правившая в XV веке до н.э., носила на публике накладную бороду, чтобы соответствовать своему статусу. А один из царей Ганы, потерявший зрения, был вынужден обманывать всех, будто он по-прежнему зрячий. Финикийское название Карфагена — Kardhadasht — по-русски означает Новгород. А вот имени царицы Савской, одной из самых известных женщин древности, в истории не сохранилось. Поздние арабские тексты именуют её Билкис, Эфиопские легенды — Македа, в русских летописях её именуют Никавля. В литературе также звучали имена Лилит и Альмаха.

Эти и ещё сотни других африканских сюжетов, исторических и современных, ждут вас в книге «Что такое Африка».

Последние новости
Цитаты
Андрей Заостровцев

Экономист, научный сотрудник Санкт-Петербургского государственного экономического университета

Пол Робертс

Доктор экономических наук

Игорь Шатров

Заместитель директора Национального института развития современной идеологии

Комментарии
Фоторепортаж дня
Новости Жэньминь Жибао
В эфире СП-ТВ
Фото
Цифры дня